错过智能手机和VR元年,英特尔能迎来MR的爆发吗?
发表时间:2019-02-13 10:01来源:中国广告新闻网

  两个多月前,英特尔用一段华丽的视频特效来介绍它口中的“融合现实(Merged Reality)”概念:

  GIF/1542K也就是说,英特尔要在虚拟现实中重现我们在现实世界中的听觉、视觉和感知体验,让用户能够无缝融合进由虚拟环境和实体环境所共同形成的神奇世界中。

  既能处理好虚拟环境,又能处理好我们周围的实体环境,这确实是VR技术所应做到的样子。

  GIF/1329K然而,现实很骨感。Alloy 一体机的现场演示效果却是上图的样子。

  除了老生常谈的马赛克瑕疵,融合现实的延时和卡顿状况确实也很让人担忧。

  当然,作为英特尔的大招,Alloy 还是有一些能让人眼前一亮的东西的,特别是内置位置追踪。

  内置位置追踪的突破

  Oculus 的 CTO 卡马克反复在说,无需线缆或其他外置传感器的内置位置追踪,才是 VR 设备的未来。

  到10月初,Oculus 也推出了具备“由内而外”追踪功能的 Santa Cruz 一体机。它的内置位置追踪,是由4个微型摄像头来实现的,它们位于头显前面的四个角落则,两个朝向天花板,两个朝向地面。

  

错过智能手机和VR元年,英特尔能迎来MR的爆发吗?

  体验过 Santa Cruz 后,RoadtoVR 认为其内置位置追踪的效果,甚至要好于 Sony 的 PSVR 所外置的位置追踪技术。

  相比之下,英特尔 Alloy 的内置位置追踪尽管也能工作,但效果上就要粗糙不少。毕竟,它所搭载的 DS4 RealSense 摄像头,其追踪精度也只能被压榨到这个程度了。

  

错过智能手机和VR元年,英特尔能迎来MR的爆发吗?

  所以,要想让 Alloy 这个大招真能见效果,英特尔在这项技术上必须做出一些实质性的举动才成。否则,昔日的巨头真就沦落到只会炒概念的国产厂商那种水准了。

  不用说,巨头毕竟是见过世面的。

  早在9月份,英特尔就非常神秘地收购了要“为机器赋予视觉”的 Movidius 公司,旨在利用其全新架构的低功耗视觉处理器,专门为 RealSense 提供技术。

  低功耗视觉处理器技术

  不过说起 Movidius,大家可能觉得陌生。但要提起 Google 鼎鼎大名的 Tango 项目、或是大疆全新的无人机 Phantom 4 来,你一定能如数家珍。

  GIF/705KTango 原型机能够扫描并实时生成周围环境的 3D 模型,它所使用的是 Movidius 第一代视觉处理器 Myriad 1。其中 Google 所做的,也就是将深度探测,3D 建模与 Movidius 的视觉处理过程相结合。

  而 Phantom 4 令人惊艳的视觉追踪、指点飞行等卖点,其底层技术则是由 Movidius 第二代低功耗视觉处理器 Myriad 2 所驱动的。

  GIF/1379KMovidius 的补充算法,则可以确保 Myriad 2 能够利用立体摄像机的数据处理深度信息、处理来自声纳传感器的近距离与空间定位、实现用于识别和跟随人的先进光流,从而让 Phantom 4 实现出色的计算机视觉特性。

  Movidius 的 Myriad 2 还被整合进 FLIR 最新的热成像镜头 Boson 中,它能让 Boson 在实现高质量图像、高分辨率、降噪、混合算法处理的同时,仍能进行图像计算和算法分析,从而在家庭安防、无人机、防卫部署等领域创造出更为智能的解决方案。

  GIF/1077K想象一下,当这一视觉处理器技术被整合进 RealSense 摄像头并加以改进的时候,Alloy 一体机能发生什么样的变化呢?

  这就说到了 Alloy 2。

  下一代Alloy一体机

  跟展示过的原型机相比,Alloy 2 将会配备全新的 RealSense 400 摄像头,并会升级到 Kaby Lake 处理器。但有趣的一点是,它会放弃原来所用的 Atom 处理器,转而使用 Movidius 的视觉处理器。

  

错过智能手机和VR元年,英特尔能迎来MR的爆发吗?

  RealSense 的目的,正是让身处虚拟环境的头显用户能够透过显示器看到部分现实世界(比如你的身体和其他人)。随着摄像头的分辨率的提升,下一代原型机将能实现更加精确的追踪,所有的影像细节也都会变得更为清晰。

  GIF/1969K英特尔表示,“我们对这个产品的想法是,为其创造出能够感知和理解世界的能力。”从本质上讲,融合现实就是 VR 与计算机视觉的融合,后者可为 VR 头显提供理解周围环境的能力,包括对环境而言比较特别的人类、地点和物体等等。

  GIF/1416K“到明年中期,我们将会完成Alloy,开源的。那是我们的目标。你开源这些东西,让所有人在这个基础上继续完善,有点像原来微软的PC业务那样。”英特尔 CEO 科再奇这样说,他希望通过这款头显让英特尔的技术可以融入到下一代 VR 设备的 DNA 之中。

  但英特尔自己并不擅长消费级的硬件产品,他们开发 Alloy 的目的,更侧重于把东西组合起来展示底层的技术。

  会出现一个专门的芯片市场来支撑 VR 技术吗?

  对于一家为高端 PC 研发芯片组的公司而言,打造需要连接高端 PC 的头显似乎是一个相当自然的计划。

  

错过智能手机和VR元年,英特尔能迎来MR的爆发吗?

  反过来想想,当明年 Alloy 一体机真正成型时,英特尔是否会像打造 PC 市场一样来为融合现实投产 VR 专用的芯片,这是一个事关英特尔与 VR 未来的重大决定,值得我们进一步关注。

  英特尔并未正面回应这一问题。

  不过,Movidius 的 CEO 倒是明确指出,“所有的大型 AR 平台都在使用 Movidius。”

  GIF/451K对于 RealSense 与 Movidius 芯片技术的整合,科再奇表示,“我们将会继续优化 Movidius 的架构,我们还要试着搞清楚,如何将该架构同英特尔的芯片架构更好地整合或连接到一起。”

  但短期内,Movidius 和 RealSense 都不会完全融入到 VR/AR 头显里面。这两项技术会优先把精力集中到当下需求更为迫切的技术平台上,如自动驾驶、安全系统、无人机等。

责任编辑:宋濂
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